La baie d’Along est un véritable labyrinthe maritime formé de près de 3.000 iles ou ilots en forme de pains de sucre. Ces formations rocheuses ne sont pas propres au Vietnam : on en trouve également aux Philippines et surtout dans la baie de Phrang Na, au sud de la Thaïlande. Mais aucun lieu ne possède toutefois la grandeur d’HaLong. D’abord par le nombre d’iles, ensuite et surtout, à cause de la fine brume qui confère à l’endroit cette sensation unique de mystère et d’infini. Au loin, l’or du sampan glissant voiles au vent sur l’eau transparente de la baie féérique.
    Ici des pêcheurs vivent en symbiose avec leur environnement, sur de véritables maisons flottantes. Seule la mer semble les séduire depuis des siècles. Mais aujourd’hui, l’autre explication est moins poétique : le coût prohibitif des maisons construites en bord de mer. Un bord de mer de plus en plus convoité par les promoteurs avides de bénéficier de la manne touristique.

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