Le fleuve de la Salouen fait partie des quatre grands fleuves d’Asie du Sud-est avec l’Irrawaddy, le Mékong et le fleuve Rouge. Comme ses « sœurs », il prend sa source sur les hauteurs de l’Himalaya. Il traverse ensuite la province chinoise du Yunnan avant de pénétrer en Birmanie. Malgré une importance hydrologique considérable, il occupe une place marginale au titre de bassin de peuplement. Fleuve majestueux et sauvage, au parcours encaissé, dans une zone essentiellement montagneuse, il reste méconnu. Son isolement s’en est d’autant accentué qu’il traverse le pays Karen, une ethnie en lutte depuis les années 50 contre la junte militaire au pouvoir. Voyage sur le ferry hebdomadaire entre Hpa-An au cœur du pays Karen et la ville de Moulmein, capitale de l’état Môn, située sur le golfe de Martaban, à l’embouchure du fleuve.

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