Chez les cavaliers-archers du soleil levant - Japon

Chez les cavaliers-archers du soleil levant – Japon

Un type de tir à l’arc pratiqué à cheval, le yabusame, est apparu au Japon au VIème siècle afin de perfectionner la discipline et la concentration des guerriers, alors déclinantes. Chaque année au début du printemps, aux abords des temples et des sanctuaires sacrés de l’archipel, ces compétitions sont organisées pour le plus grand bonheur des spectateurs. Le yabusame du sanctuaire shintoïste Fuji Omuro Sengen Jinja, attire les meilleurs cavaliers-archers de l’archipel pour une démonstration d’habileté et de prouesses, dans...
les Bajaus, nomades de la mer - 1

les Bajaus, nomades de la mer – 1

Sulawesi reste un territoire idéal pour les Bajaus, nomades des mers. Autrefois, sur leurs lepas, traditionnels maison-bateaux, ils allaient d’ile en ile, de l’océan Indien au Pacifique sud. Il ne reste plus beaucoup de peuples, sur la planète, qui ont la mer pour demeure. Quelques milliers d’ « errants », dans les iles de l’Asie du Sud en font partie. L’histoire des Bajaus porte les traces des migrations qui peuplèrent l’Asie du Sud-Est.Aujourd’hui en grande partie sédentarisés, ils ont recréé leur mode...
Les fastes de Gangaur

Les fastes de Gangaur

Située en bordure du lac Pichola, la ville de Udaipur, surnommée la « Venise de l’Orient », recèle de nombreux bâtiments qui ont su préserver leur charme d’antan. Udaipur demeure une étape incontournable du Rajasthan. Elle regorge de palais, de temples et de havelis, des plus modestes aux plus extravagants. Foyer de théâtre, de la danse, de la peinture et de l’artisanat, la cité peut s’enorgueillir de son héritage culturel. Mais c’est durant le festival de Gangaur, en hommage à la déesse...
Les imprimeurs de textiles du Marwar

Les imprimeurs de textiles du Marwar

La région du Marwar, dans l’état du Rajasthan, au Nord-Ouest de l’Inde, est réputée depuis des siècles pour son artisanat de teinture et d’impression sur tissus de coton et de soie. Cette activité est essentiellement pratiquée par les Chhipa, communauté de teinturiers et de peintres qui emploient des techniques ancestrales d’impression au tampon. Dans les années ’60, ces motifs attirèrent l’œil de jeunes entrepreneurs occidentaux qui Influencèrent l’esthétisme « hippie ». La demande occidentale pour ces motifs et ces tissus devenus à...
Enfants de Mandalay

Enfants de Mandalay

Mandalay, la deuxième ville du pays, est une ville aux allures provinciales et au charme discret. Chaque matin pourtant, de bruyants hélicoptères militaires en décollent pour y revenir, plus tard, dans la journée. Saisissant contraste avec la ville appelée la « cité d’or » pour sa foi bouddhique. La ville compte plus de 150 monastères et près de 100000 moines. L’archaïsme des infrastructures et le délabrement avancé des habitations contrastent avec la tenue toujours impeccable des Birmans.Je parcours inlassablement, des journées entières,...
Au pays des hommes fleurs

Au pays des hommes fleurs

L’ile de Siberut, dans l’archipel des Mentawai, au large de la côte ouest de l’ile de Sumatra en Indonésie, est la patrie des « hommes fleurs ». C’est une ile couverte de jungle primaire. Une forêt comme tant d’autres en Indonésie, dense et souvent impénétrable, ultime refuge des dernières sociétés primitives de l’archipel indonésien. Ils vivent en symbiose avec la nature et les esprits qui les entourent. Depuis plus de 3000 ans, les mentawais vivent ainsi et les « hommes fleurs » communiquent avec...
Atelier de moulages du Louvre - 1

Atelier de moulages du Louvre – 1

Créé en 1794, deux ans après le musée du Louvre, l’atelier de moulages du Louvre avait pour mission première de fournir aux musées et aux écoles des beaux-arts de bonnes reproductions de sculptures antiques.Aujourd’hui, en permettant à chacun d’acquérir le moulage de telle ou telle œuvre remarquable, son rôle s’inscrit plus largement dans la mission générale de diffusion de la Réunion des musées nationaux, à laquelle l’atelier est rattaché depuis la création de celle-ci en 1895. L’atelier de moulage est...
Le cheval Marwari

Le cheval Marwari

En Inde, dans l’état du Rajasthan, les fils des Princes, les Rajputs, ont adopté une très vieille race de chevaux d’origine arabe : le Marwari. La caste des guerriers Rajputs descend des cavaliers Scyths, Parths, et Huns qui ont conquis la région il y a environ 2000 ans. Certains pensent que ce fier cheval descendrait d’une race arabe. D’autres qu’il serait né d’un cheval noir du désert du Thar et d’une jument blonde venant d’une autre terre. Résistant, vite et...
Les mines de saphirs

Les mines de saphirs

Au coeur de la savane, en pays Bara, dans le sud malgache, Ilakaka, hameau de quelques habitants est devenu rapidement une ville hallucinée de plus de 100 000 personnes. Cette explosion démographique a une seule cause : le saphir.L’existence de minéraux gemmes était connue des colonisateurs qui avaient entrepris des recherches après-guerre. En décembre 1997, un géologue francais, Joel Delorme, découvre un saphir dans la région et le fait expertiser dans la capitale. L’obtention d’un permis d’exploitation nécessite trois mois...
Dans le ciel balinais

Dans le ciel balinais

Durant la saison sèche (de mai à novembre), tandis que les vents gagnent en vitesse et en force, les balinais succombent à la fièvre du cerf-volant qui culmine durant le festival annuel de Padang Galak (du 29 au 30 juillet). Des adolescents venus de tous les banjars (associations traditionnelles de quartiers) des différentes régions de l’île, se retouvent alors pour une démonstration de cerfs-volants. Ils ont passé des nuits et des jours à le préparer, élégant et robuste, afin de...
Le renouveau des forains

Le renouveau des forains

Aux abords de la ville de Santiago à Cuba, en arrivant par la route, une « grande roue » figée de fête foraine abandonnée semble souhaiter la bienvenue aux visiteurs. Ce parc d’attraction est aujourd’hui à l’abandon, faute de moyens. Car à l’image de ce parc, le pays et sa révolution étaient alimentés exclusivement par l’économie russe qui redessina le paysage distractif cubain. Le durcissement du régime devenu socialiste aboutit à l’établissement de « l’offensive révolutionnaire » : le 13 mars 1967. L’activité privée...
Boxe cubaine et éthique pugilistique

Boxe cubaine et éthique pugilistique

Cuba a propulsé la boxe dite « anglaise » comme sport national et offre un potentiel unique au monde dans l’art pugiliste. Restant un sport amateur, ses boxeurs ne peuvent s’affirmer sur le plan international que lors de rares évènements : championnats du Monde et Jeux Olympiques. Aux jeux olympiques d’Atlanta en 1996, Felix Savon remporta son cinquième titre de champion du monde de la catégorie reine : les poids lourds. Depuis le début des années ’70, Cuba a remporté aux JO...
Les Vezos, la mer pour seule frontière - 2

Les Vezos, la mer pour seule frontière – 2

L’ethnie Vezo, qui vit sur les côtes sud-ouest de Madagascar, le long de la grande barrière de corail, suscite la curiosité. Marine et semi-nomade, son existence est teintée d’une mythologie universelle, évoquant Poséidon et Ulysse. Les Vezos nouent avec la mer une histoire d’amour sans fin. Alternant sédentarité terrestre et mobilité maritime, ils semblent en symbiose avec la nature, exploitent avec habilité et fugacité les ressources de leur environnement. Contrairement aux dix-sept autres tribus de la grande ile qui possédaient...
Rendez-vous à Kokugikan, les sumotoris au Japon

Rendez-vous à Kokugikan, les sumotoris au Japon

Les meilleurs lutteurs de sumo se rencontrent au Kokugikan, à Tokyo, l’arène du sport roi du Japon, au printemps pour le grand tournoi annuel. 70 lutteurs, de 79 kilos à 208 kilos, répartis sur 2 catégories, vont s’affronter durant 16 jours. Ils doivent expulser l’adversaire hors d’un cercle de 4,55 m de diamètre, le dohyo, ou lui faire toucher terre par une partie du corps (autre que les pieds), en utilisant une ou plusieurs des 48 prises autorisées : les...
La passion équestre du Naadam

La passion équestre du Naadam

Dès la fin du rigoureux hiver mongol, la passion équestre des courses reprend progressivement ses droits. Les robustes et endurants chevaux mongols sont préparés et entrainés pour les courses du Naadam qui se déroulent dans toutes les régions du pays aux alentours du 11 juillet : fête nationale et jour de l’indépendance acquise en 1921. Ces courses sont un héritage des cavaliers des steppes de Gengis Khan, qui au XIIIe siècle, fonda le plus vaste empire qu’ait connu l’humanité. Certains...
Derniers sujets
Samarcande, carrefour sur la route de la soie - Ouzbekistan

Samarcande, carrefour sur la route de la soie – Ouzbekistan

Samarcande est le berceau d’une culture millénaire, et un carrefour important sur l’ancienne route de la soie. Convoitée dans son histoire et détruite par ses puissants voisins tant Mongols que Russes, elle renait aujourd’hui sous l’égide de l’UNESCO. Coupoles et minarets, bazars ou mausolées, tous ces vestiges semblent être voués à une même couleur, le...
Khiva, la perle du désert - Ouzbekistan

Khiva, la perle du désert – Ouzbekistan

A l’approche du désert aride du Karakoum, au cœur de l’Ouzbékistan, la fascinante citée de Khiva semble jaillir enfin dans un paysage austère et rude. Le fils de Noé, Sem, découvrit alors un puits en ce lieu de perdition. L’irrigation de la région dès le IIème siècle avant J.C, permit à la citée de se...
Le jeu traditionnel du Bouzkachi – Ouzbekistan

Le jeu traditionnel du Bouzkachi – Ouzbekistan

Dans la région de Samarcande, on célèbre traditionnellement le 21 mars, Navrouz, le nouvel an ouzbek. Dans les faubourgs de la ville ou plus loin dans un paysage de steppe se déroule chaque année le jeu traditionnel du bouzkashi appelé ici kopkari, pendant lequel plusieurs cavaliers s’affrontent dans une bataille impressionnante afin de démontrer leur...
Des pashminas du Ladack aux designers du Cachemire - Inde

Des pashminas du Ladack aux designers du Cachemire – Inde

Au Nord de l’Inde, dans la région himalayenne du Ladakh, des éleveurs veillent nuit et jour sur les petites chèvres pashminas tant convoitées. Il s’agit d’une espèce produisant la meilleure laine de ce type. Face à la concurrence chinoise, ici ils ont opté pour un élevage sain pour une laine de très haute qualité. Une...
Les cavaliers Nihangs - Inde

Les cavaliers Nihangs – Inde

Le petit état du Penjab, situé au nord-ouest de l’Inde, est l’habitat des sikhs, peuple à l’histoire mouvementée. Leur identité se confirme au 15e siècle quand le Guru Nanak fonde un ordre religieux qui traverse les siècles jusqu’à ce jour. Rapidement le cheval va s’affirmer par sa bravoure et sa loyauté au combat dans les...
Monastères du Ladack - Inde

Monastères du Ladack – Inde

Sur les hauts plateaux himalayens, perchés sur des pics vertigineux, les moines bouddhistes ont érigé des monastères le long de la vallée de l’Indus comme pour mieux s’approcher des cieux. Dans un grand isolement propice à la méditation, les moines ont ainsi préservé l’essence de leur religion profondément ancrée dans la culture ladakhi. Texte (1000...
Les forçats des routes himalayennes - Inde

Les forçats des routes himalayennes – Inde

L’Himalaya indien, frontalier avec le Pakistan et la Chine, est une région stratégique de premier plan pour le gouvernement, mais aussi une enclave couteuse à maintenir dans le giron national. Cette région est en partie revendiquée par le Pakistan depuis l’indépendance du pays acquise en 1947, mais aussi convoitée par son puissant voisin, la Chine....
Chez les cavaliers-archers du soleil levant - Japon

Chez les cavaliers-archers du soleil levant – Japon

Un type de tir à l’arc pratiqué à cheval, le yabusame, est apparu au Japon au VIème siècle afin de perfectionner la discipline et la concentration des guerriers, alors déclinantes. Chaque année au début du printemps, aux abords des temples et des sanctuaires sacrés de l’archipel, ces compétitions sont organisées pour le plus grand bonheur...
Rendez-vous à Kokugikan, les sumotoris au Japon

Rendez-vous à Kokugikan, les sumotoris au Japon

Les meilleurs lutteurs de sumo se rencontrent au Kokugikan, à Tokyo, l’arène du sport roi du Japon, au printemps pour le grand tournoi annuel. 70 lutteurs, de 79 kilos à 208 kilos, répartis sur 2 catégories, vont s’affronter durant 16 jours. Ils doivent expulser l’adversaire hors d’un cercle de 4,55 m de diamètre, le dohyo,...